三人成虎

战国时期,魏王为了与赵国修好,决定将太子送到赵国的都城邯郸去当人质,并派大臣庞葱陪同前往。庞葱是魏王的宠臣。他怕离开魏国后,别人说他坏话,魏王不再信任他。

因此,临行时有意问魏王:“大王,如果有人向您报告说,街上有只老虎,您信不信?”“我当然不信,街上怎么会有老虎呢?”魏王说。“如果又有个人向您报告说,街上有只老虎,您信不信?”魏王迟疑了下,说,“我对此将信将疑。”“如果第三个人向您报告说,街上有只老虎,您信不信?”魏王点点头,说:“大家都这样说,我当然相信了。”

庞葱说:“街上并没有老虎,这是非常明显的。但接连三个人都说街上有老虎,大王便认为有虎了。如今,我要陪太子去赵国的邯郸,那都城离我国都城大梁,比王宫离大街上要远得多,而背后议论我,说我坏话的人恐怕不止三人。但愿大王今后能对别人对我的议论加以审察。”魏王不以为然地说:“我明白你的意思了,你就放心吧!”

庞葱去邯郸后不久,就有人在魏王面前说他的坏话,开始魏王不信,但说他坏话的人多了,魏王竟也相信了。等庞葱从邯郸回来,魏王再也不召见他了。


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